De cero a uno: resumen y revisión

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De cero a uno: resumen y revisión

Palabras clave: Competencia, Economía, Emprendimiento, Futuro, Crecimiento, Innovación, Monopolio, Puesta en marcha, Trabajo en equipo, Tecnología

Tenga en cuenta: Hay enlaces a otras reseñas, resúmenes y recursos al final de esta publicación.

Reseña del libro

Pasar de cero a uno significa pasar de nada a algo. Este es el mayor salto posible, más grande que pasar de uno a 10 o incluso de uno a 100. Ir de cero a uno es conjurar algo a la existencia desde el oscuro vacío del olvido. Ésta es la esencia de la verdadera innovación.

En Cero a uno, Peter Thiel aprovecha su experiencia en PayPal y Palantir para ofrecer ideas y sugerencias para nuevas empresas tecnológicas. Liberar el poder de la innovación es el objetivo principal. Para alcanzar este objetivo, el empresario deberá cuestionar la sabiduría convencional, adoptar el monopolio y capturar valor para su nueva empresa.

Un personaje tan conocido y controvertido como Peter Thiel se encuentra en cierta desventaja como autor. Por mucho que algunos lectores lo admiren, otros probablemente no. El lector no debe permitir que ese equipaje le impida leer Cero a uno. Tomado por sus propios méritos, el libro es una lectura bien escrita que invita a la reflexión. El lector debe mantener la mente abierta y evaluar críticamente la obra de Thiel. La honestidad intelectual es un desafío, pero puede traer grandes recompensas. Es probable que este libro desafíe las opiniones de cualquiera, sin importar en qué parte del espectro político se encuentren. Las ideas innovadoras tienen una forma de hacerlo.

Un ejemplo del razonamiento único de Thiel es su entusiasta aceptación del monopolio. Thiel demuestra no solo su capacidad para abordar un tema antiguo desde una nueva dirección, sino también una capacidad intrépida para hablar herejía. La competencia, explica, no es el bien social que nos enseñaron a todos que era en la economía 101. Tiene como resultado un comportamiento antisocial y sofoca la innovación. El monopolio, por otro lado, tiene el potencial de producir efectos positivos. Cuando una empresa sabe que puede obtener un monopolio a través de patentes y métodos similares, la empresa está motivada para inventar nueva tecnología, lo que beneficia a la sociedad. Se apresura a afirmar que los codiciosos pueden abusar de los monopolios, pero no se demora en este punto. No se consideran ni se recomiendan salvaguardias para proteger a la sociedad. Theil parece estar demasiado ocupado haciendo su argumento central como para desviarse por tales consideraciones.

Una vez más, los defectos de este libro no deberían impedir que nadie lo lea, siempre y cuando esté alerta a los problemas. Considérelo una oportunidad para ejercitar el pensamiento crítico. En su mayor parte, este trabajo ofrece consejos sólidos para el emprendedor y un intrigante vistazo a la mente de un pensador verdaderamente único. Seguro que estimulará nuevas ideas tanto en emprendedores como en no emprendedores.

Resumen

Capítulo 1: El desafío del futuro

El futuro es un momento en el que las cosas se verán de manera diferente a como son hoy. Según esta definición, el futuro podría no suceder hasta dentro de 100 años si nada cambia. Por otro lado, el futuro podría llegar mañana si hay un cambio rápido. No sabemos mucho sobre el futuro, pero sabemos que será diferente al presente y que surgirá del mundo de hoy.

Hay dos tipos diferentes de progreso. El progreso horizontal se produce al copiar cosas que funcionan. Va de uno a norte, de modo que si tienes una máquina de escribir y luego construyes 100 más, has logrado un progreso horizontal. El progreso vertical se logra haciendo algo completamente nuevo. Significa ir de cero a uno. Este tipo de progreso es difícil de imaginar, porque es algo que nunca se había hecho antes. Si tienes una máquina de escribir y luego construyes un procesador de textos, has logrado un progreso vertical.

La globalización, tomar cosas de un lugar y aplicarlas en todos los demás, es un progreso horizontal. El progreso vertical proviene de los avances tecnológicos y, por cierto, la “tecnología” no solo describe las computadoras. Cualquier nueva forma de hacer las cosas se puede llamar tecnología. La globalización y la tecnología son dos tipos diferentes de progreso que pueden ocurrir al mismo tiempo o no. Puede tener un tipo sin el otro, puede tener ambos, o tal vez ninguno de ellos. Entre los dos tipos, la tecnología será la fuerza definitoria del futuro.

Existe una tendencia a imaginar que nos estamos acercando a algún tipo de estado final. Incluso la expresión "mundo desarrollado" implica que algunos países han escalado la montaña y que los países "no desarrollados" solo necesitan ponerse al día. Sin embargo, nuestra tecnología no es sostenible, especialmente si todos los demás la adoptan. Tenemos recursos limitados y nuestro medio ambiente no puede soportar la contaminación que generaría ese nivel de "desarrollo". La globalización sin avances tecnológicos devastaría el planeta.

En un momento, la gente pensó que la tecnología continuaría mejorando en todas las direcciones. No tendríamos que trabajar tantas horas, viajaríamos en autos voladores, tomaríamos vacaciones a la luna. Sin embargo, la única área que ha experimentado un progreso vertical real es la tecnología informática. El progreso no es un hecho; no sucede automáticamente. Primero debemos imaginar y luego crear el mundo en el que queremos vivir.

La nueva tecnología proviene de nuevas empresas. Las grandes organizaciones se mueven inútilmente y las personas no tienen los recursos para crear una industria completa. Los grupos pequeños y ágiles fomentan la innovación.

Capítulo 2: Fiesta como si fuera 1999

Es fácil caer presa de las creencias delirantes populares. La sabiduría convencional puede ser persuasiva.

Una forma de pensar con claridad y eliminar la ilusión es estudiar historia. Mire la década de 1990: algunas personas tienen un sentimiento cálido y nostálgico por esta era, pero en la década de 1990 sucedieron cosas buenas y malas. La música grunge demuestra lo desanimados que estaban todos.

Luego, la manía de las puntocom se desató entre 1998 y 2000. Los inversores estaban tirando dinero en cualquier startup. La gente dejaba trabajos bien pagados para emprender acciones por su cuenta y formar nuevas empresas, con la certeza de que se harían ricos. Se perdió mucho dinero, pero la gente creía tan firmemente en la economía de las puntocom que no prestó atención a las señales de advertencia. La disonancia cognitiva de Silicon Valley fue aterradora. La burbuja tecnológica y la exuberancia irracional hicieron que el sentido común pareciera una actitud excéntrica.

El colapso de las puntocom detuvo los buenos tiempos, y este trauma todavía afecta a Silicon Valley. Inculcó algunas creencias profundamente arraigadas en el Valle que persisten hasta el día de hoy, incluida la sospecha de visiones grandiosas. Los pequeños avances, los cambios incrementales son más seguros. La agilidad se convirtió en una de las características más valiosas que podía tener una empresa. En lugar de invertir en planes a largo plazo, las empresas debían ser esbeltas y mezquinas, capaces de responder a las circunstancias cambiantes. Mejorar los productos en los mercados existentes se volvió más importante que crear nuevos mercados. Mire lo que hacen los competidores e imítelos.

Mucha gente considera que estas lecciones aprendidas son de vital importancia. De hecho, probablemente se pueda encontrar más sabiduría en los principios opuestos. Es muy valioso ser audaz y hacer grandes movimientos. Si es necesario decirlo, la planificación es importante. Los mercados competitivos no son donde se pueden encontrar las grandes ganancias; es mejor crear nuevos mercados. Y es importante tener en cuenta que las ventas son tan importantes como el producto. La publicidad no es un desperdicio de recursos.

Las personas están compensando en exceso, pero deben volver a asumir riesgos. No deberían volverse locos con eso como lo hicieron en los 90; tienen que encontrar el equilibrio adecuado entre cautela y arriesgar la innovación.

Capítulo 3: Todas las empresas felices son diferentes

Es posible que una empresa cree mucho valor sin llegar a ser valiosa en sí misma. Una empresa exitosa captura parte del valor que crea.

Un factor importante que determina cuánto gana una empresa es la competencia. El nivel de competencia varía de una empresa a otra y de una industria a otra. Piense en ello como una balanza. Por un lado, tiene un monopolio perfecto donde no hay absolutamente ninguna competencia. Algunas empresas se convierten en monopolios mediante el uso de tácticas cuestionables contra competidores potenciales; otros se convierten en monopolios porque obtienen licencias o contratos lucrativos con el estado. Luego, hay algunas empresas que logran monopolios porque son innovadoras y tienen algo único que ofrecer. Cuando Thiel habla de monopolios, hablamos de este último grupo, empresas que son tan buenas que han dejado a sus rivales en el polvo.

En el otro extremo de la escala, donde hay mucha competencia, el precio se ve afectado principalmente por la oferta y la demanda. El producto que ofrece una empresa es muy similar al producto que venden otras empresas. Estas empresas deben fijar el precio del producto en el punto que determinen las fuerzas del mercado. No es posible que las empresas ganen mucho dinero en estas circunstancias.

Las empresas competitivas tienen márgenes muy ajustados, mientras que los monopolios pueden permitirse pensar en otras cosas además del resultado final. (Los monopolios son mejores para obtener ganancias). Es probable que tanto los monopolios como las empresas competitivas digan mentiras piadosas sobre sí mismos. A las empresas de monopolio no les gusta invitar al escrutinio del gobierno admitiendo que son un monopolio; las empresas competitivas tienden a subestimar su condición competitiva y enfatizan las formas en las que son únicas.

En un mundo estático, los monopolios son malos porque simplemente se quedan sentados y recolectan dinero. Pueden aumentar el precio de su producto, sabiendo que la gente tendrá que pagar lo que cobre. En un mundo dinámico, sin embargo, los monopolios son fuerzas creativas que brindan a las personas más opciones. Y el gobierno lo entiende. Por eso tenemos el sistema de patentes que tenemos. Las patentes permiten a las empresas tener monopolios por un tiempo. Incentiva la invención: las empresas saben que si inventan algo nuevo, tendrán el monopolio durante una cantidad considerable de tiempo, por lo que podrán obtener un buen beneficio de ello.

Tolstoi observó que todas las familias felices son iguales, pero las familias infelices son únicas en su infelicidad. Esto es lo contrario para los negocios. Las empresas felices crean monopolios únicos para las circunstancias a las que se enfrentan. Todas las empresas descontentas tienen el mismo problema: la competencia.

Capítulo 4: La ideología de la competencia

Los monopolios innovadores generan beneficios y crean nuevos productos que benefician a la sociedad. La competencia limita la innovación y las ganancias. Nos han adoctrinado para creer que es una fuerza positiva, pero la competencia es una ideología que no nos sirve muy bien. Nuestra cultura refuerza esta ideología, pero eso no la hace más verdadera.

Hay dos formas diferentes de ver la competencia. Puede enmarcarlo de la forma en que lo hizo Marx o de la forma en que lo hizo Shakespeare. En el mundo de Marx, la gente tiene conflictos porque las circunstancias de su vida los han hecho diferentes entre sí. Los trabajadores luchan contra la burguesía porque tienen objetivos e ideas en conflicto. Sin embargo, la forma en que Shakespeare lo vio es que las personas son en su mayoría iguales. No tienen muchas razones para pelear, pero lo hacen de todos modos. Sin embargo, cuanto más luchan entre sí, más se parecen entre sí.

Cuando se trata del mundo de los negocios, el punto de vista de Shakespeare es más preciso. La gente se vuelve competitiva con sus rivales y pierde de vista los objetivos importantes. (Mire a Google y Microsoft como las familias en guerra enRomeo y Julieta. Se pelean entre sí porque son similares).

La competencia limita la visión y fomenta la hostilidad obsesiva. Puede alterar las percepciones y prioridades de las personas. Hace que las personas se copien entre sí, lo que limita su potencial creativo. Puede hacer que las personas vean oportunidades donde no existen. En la década de 1990, hubo una intensa competencia entre las tiendas de mascotas en línea: Pets.com, Petopia.com, Petstore.com y quién sabe cuántas otras luchan por el dominio del mercado. Estaban demasiado ocupados peleando entre ellos para determinar si las tiendas de mascotas en línea eran un concepto lo suficientemente lucrativo como para molestarse en pelear. Eventualmente, el mercado de las tiendas de mascotas en línea colapsó y se quemó, llevándose consigo una gran cantidad de capital de inversión.

A veces, la mejor forma de resolver la competencia es fusionarse con tu rival. Thiel y Elon Musk eran rivales hasta que ambos se dieron cuenta de que la burbuja de las puntocom presentaba una amenaza mayor que cualquiera de ellos. Entonces se fusionaron. Fue difícil convertir su rivalidad en una sociedad, pero superaron ese desafío.

A veces tienes que luchar, y en esas situaciones, debes luchar duro y luchar para ganar. Pero elige las batallas adecuadas, no se trata de luchar por el orgullo y el honor.

Capítulo 5: Ventaja de Last Mover

Hay algunas empresas emergentes que no ganan mucho dinero, sin embargo, se valoran más que las empresas establecidas con buenos flujos de caja. Esto parece ilógico a primera vista, pero en realidad hay buenas razones que impulsan esta realidad.

Una parte importante del valor de una empresa es el potencial que tiene para obtener ganancias en el futuro. Las empresas establecidas en los mercados establecidos tienen competencia; sus márgenes se ven mermados por las fuerzas del mercado. Es más probable que las empresas emergentes en mercados innovadores tengan monopolios; sus buenos días aún están por delante de ellos. Entonces, incluso si la startup está perdiendo dinero, puede ser más valiosa que la empresa establecida que obtuvo ganancias el año pasado. El crecimiento está bien, pero para que sea bueno, tienes que aguantar. Una empresa tiene que sobrevivir para tener éxito.

Hay algunas características que son características típicas de los monopolios. Cada empresa es diferente, pero detectar estos elementos debería ayudarlo a identificar los monopolios cuando los vea. La tecnología patentada, por ejemplo, puede brindar a una empresa una gran ventaja. Las empresas con tecnología que ofrece algo mucho mejor que el competidor más cercano están bien posicionadas para convertirse en monopolios. Sin embargo, si la tecnología es solo moderadamente mejor, se verá como una mejora marginal. En un mercado abarrotado, no impresionará a nadie.

Los efectos de red mejoran un producto. Por ejemplo, cuantos más amigos tenga en Facebook, más valioso será Facebook para usted. Por lo general, las empresas de redes necesitan comenzar en pequeña escala y escalar, porque es difícil lograr que millones de personas se unan a la vez. Muchas empresas pierden oportunidades de entrar en este tipo de negocios cuando comienzan, porque son tan pequeñas que no parecen muy prometedoras.

Las empresas se fortalecen cuando crecen. Las economías de escala significan que el costo de administrar una empresa, como el espacio de oficina y la ingeniería, no aumenta proporcionalmente cuando la empresa crece. Los monopolios se escalan bien. Las industrias intensivas en mano de obra, por ejemplo, las que dependen en gran medida del servicio al cliente, no escalan bien.

Una imagen de marca sólida también puede fortalecer un monopolio. Por supuesto, tiene que haber sustancia detrás de la marca. Una de las razones por las que Apple tiene un fuerte atractivo de marca es la alta calidad de sus productos. Si una marca es poco más que un nombre genial, es posible que su producto se convierta en una moda pasajera, pero no tendrá poder de permanencia.

La lección es empezar poco a poco y monopolizar. Una vez que haya encontrado su nicho, escale. Pero no se proponga intencionalmente ser disruptivo. David enfrentarse a Goliat es una gran pérdida de energía y no viene al caso. Toda la idea de tecnología disruptiva está totalmente sobrevalorada. La ventaja del pionero es otra. A veces es mejor tener el último boom importante y montarlo más tiempo. Piense en los negocios como un juego de ajedrez: su estrategia es importante; tienes que considerar el final del juego para tener éxito.

Capítulo 6: No eres un billete de lotería

Algunas personas dicen que el éxito es el resultado de la suerte. Otros atribuyen el éxito al trabajo duro. Pero si el éxito fuera realmente una cuestión de suerte, no habría quienes hayan tenido éxito en una serie de empresas. Es posible que el argumento nunca se resuelva por completo; no es posible realizar el tipo de experimentos que serían necesarios para demostrar empíricamente si el éxito es el resultado de la suerte o del trabajo duro. Históricamente, sin embargo, la mayoría de los grandes pensadores dicen que el éxito proviene del trabajo duro.

Hoy en día, la gente presta demasiada atención al proceso y no lo suficiente a la sustancia. Las personas siguen las reglas del éxito porque carecen de la inspiración para trabajar hacia una meta sustantiva.

Puedes ser optimista o puedes ser pesimista. Puede tener una imagen concreta del futuro o una que sea borrosa. Y así, puedes tener estas cosas en diferentes combinaciones; por ejemplo, puedes ser un optimista definitivo o un pesimista indefinido.

Los pesimistas indefinidos creen que el futuro será oscuro, pero no tienen ninguna idea de cómo cambiar eso. El declive es inevitable, por lo que es mejor que disfrutes mientras tanto. Los pesimistas indefinidos están seguros de que el futuro será malo, por lo que la gente debe prepararse.

La mayor parte del mundo occidental estuvo en un estado de optimismo definido desde el siglo XVII hasta la década de 1960 más o menos. Los científicos, ingenieros y empresarios sabían que estaban haciendo del mundo un lugar mejor. Las cosas iban muy bien y mejoraban constantemente. Los hombres soñaron grandes sueños y construyeron grandes proyectos. La fiesta terminó en la década de 1970, cuando se instaló un optimismo indefinido.

En nuestra era actual, la gente piensa que el mundo mejorará, pero no saben exactamente cómo sucederá. Entonces no hacen planes. El optimismo indefinido incluye al mundo de las finanzas, porque nadie sabe lo que hará el mercado, pero sin embargo, la gente sigue invirtiendo en él. La política y el gobierno también se han vuelto indefinidos, debido a un enfoque miope en el corto plazo.

Los filósofos están trazados en un gráfico optimista / pesimista definido / indefinido. Los filósofos posmodernos Nozick y Rawls comparten el cuadrante optimista indefinido. Aunque pueden ser diferentes entre sí, son producto de esta era optimista indefinida en la que vivimos. ¿Otra cosa que es indefinida? Startups de biotecnología.

El problema es que el optimismo indefinido no es sostenible. El futuro no puede mejorar si nadie lo planea. Necesitamos volver a un futuro definido. Tenemos poco poder sobre los filósofos o los encuestadores políticos, pero podemos devolver la agencia a nuestras vidas, según Thiel, a través de la creación de nuevas empresas.

Capítulo 7: Sigue el dinero

Existe un patrón que es consistente en muchas áreas diferentes del esfuerzo humano: generalmente hay algunos jugadores cuya productividad eclipsa a los que los rodean. Se llama la regla 80-20, llamada así por el economista Vilfredo Pareto, quien notó que 20% de los guisantes en su jardín producían 80% de los guisantes. Esta tendencia de unos pocos a dominar a la mayoría se conoce como ley del poder. Describe el aumento exponencial del efecto a escala.

La ley del poder es la columna vertebral del capitalismo de riesgo. Los capitalistas de riesgo tienen como objetivo encontrar, financiar y obtener ganancias de empresas en etapa inicial. Estas son inversiones de alto riesgo y muchas de las empresas fracasarán. Pero un alto riesgo puede traer grandes recompensas. Eventualmente, algunas de las empresas tendrán un éxito espléndido. Se convertirán en parte del 20% dominante que gana el 80% de las ganancias. Esto cubrirá los costos de las inversiones menos exitosas y generará una ganancia saludable, o eso es lo que se espera.

Los fondos de riesgo necesitan tiempo para elegir un ganador, y se necesita más tiempo para que ese ganador emerja del resto del grupo. Por lo general, hay muchas fallas tempranas, lo que significa que los fondos de riesgo generalmente pierden dinero al principio. Los capitalistas de riesgo simplemente intentan aguantar durante los primeros años, esperando el tipo de éxitos que los lanzará a un crecimiento exponencial.

Así como la mayoría de las empresas emergentes fracasan, la mayoría de los fondos de riesgo eventualmente fracasan. Los gestores de fondos suelen apuntar a una amplia gama de empresas en su cartera. Centrarse en la diversificación hace que sea totalmente posible que las pocas empresas exitosas se pierdan por completo. Por esta razón, las empresas de riesgo solo deben financiar empresas que tengan el potencial de amortizar la inversión total de toda la empresa de riesgo. Esta es una regla restrictiva y significa que los fondos de riesgo necesariamente ignorarán muchos negocios prometedores. También significa que las empresas de riesgo no pueden permitirse el lujo de restringirse más, porque corren el riesgo de pasar por alto la empresa que proporcionará la gran recompensa. Las empresas de riesgo necesitan encontrar negocios que puedan pasar de cero a uno. Una vez que identifican estas empresas, deben respaldarlas con todos los recursos a su disposición.

Puede ser difícil ceñirse a la disciplina de la ley de potencias. Solo se hace evidente con el tiempo. La experiencia del día a día enseña que algunas empresas tienen más éxito que otras y que la mayoría de las empresas producen dentro del rango de desempeño promedio. Es fácil perderse entre estas malas hierbas. También es difícil deshacerse de las empresas una vez que se invierte emocionalmente en ellas.

En algunos aspectos, todos somos inversores, seamos o no capitalistas de riesgo. Invertimos una gran cantidad de recursos para seguir una carrera. La gente trata de mantenerse diversa y trata de evitar poner todos sus huevos en una canasta. Se protegen contra la incertidumbre. Las escuelas brindan una educación generalizada. Es mucho mejor para las personas concentrarse sin descanso en algo que seguirá siendo valioso en el futuro.

Antes de iniciar una empresa, considere que probablemente fracasará. Es mucho mejor enganchar su estrella a una empresa que tiene un rápido crecimiento. Es posible que tenga 100% de su propia startup, pero existe un gran peligro de que termine siendo propietario de 100% de nada. Sería mucho mejor poseer 0.01% de una empresa como Google.

Capítulo 8: Secretos

Este capítulo trata sobre secretos. Pero no secretos reales. Más bien, secretos en el sentido de descubrimientos.

Casi todo solía ser desconocido. Las cosas que hoy parecen obvias no siempre lo fueron, había que descubrirlas.

Hay una tendencia moderna a decir que no quedan preguntas difíciles. La tecnología les ha respondido. Hay preguntas imposibles que nunca podrán responderse. Hay preguntas que se pueden responder fácilmente, pero responder preguntas fáciles no es muy satisfactorio. Unabomber Ted Kaczynski era de esta creencia. Era un terrorista que buscaba destruir las instituciones existentes para que la gente pudiera empezar de nuevo a responder preguntas difíciles y satisfactorias.

A los hipsters les gusta el vello facial y los discos fonográficos de vinilo. Tal vez esto se deba a que no creen que haya cosas nuevas que valgan la pena seguir. Hay un dibujo a lápiz de Kaczynski con una sudadera con capucha junto a un dibujo de un joven que lleva una sudadera con capucha. La leyenda dice: ¿Hipster o Unabomber? A pesar de los intentos de humor, el lector puede quedarse con la impresión de que Thiel tiene una mala comprensión de la cultura juvenil.

Los fundamentalistas también piensan de esta manera. Los fundamentalistas religiosos creen que existen las preguntas fáciles que todo el mundo conoce y los misterios que solo Dios conoce. Todo lo demás es herejía. El ecologismo también es una religión, fundamentalista. El hecho de que debemos proteger el universo es la única verdad que conocen. Aparte de eso, todo lo demás está en manos de la madre naturaleza, a quien no se puede cuestionar.

La gente puede pensar que no quedan montañas por escalar; no queda nada por descubrir. Pero esto está mal. Ciertamente quedan secretos. La injusticia, por ejemplo, prospera en un entorno de ignorancia; la justicia es restaurada por el faro del conocimiento.

Nunca encontrarás algo si no miras, nunca tendrás éxito si no lo intentas. Si cree que es imposible, no lo hará. Tienes que hacerlo o no se hará.

Podemos hacer cosas asombrosas. Aún quedan sorprendentes descubrimientos por hacer. Pero tenemos que intentarlo.

Hay dos tipos de secretos; hay secretos de la naturaleza y hay secretos sobre las personas. Para conocer los secretos de la naturaleza, puede estudiar el mundo físico. Los secretos sobre las personas suelen ser más difíciles de encontrar porque son cosas que las personas no saben sobre sí mismas o son cosas que la gente está tratando activamente de ocultar a los demás.

Si aprende un secreto, tenga cuidado con quién lo comparte. Podría ser peligroso revelar sus conocimientos. Como regla general, es mejor no compartir secretos con nadie excepto con aquellos a quienes necesita contar.

A veces puede acortar considerablemente su viaje tomando el camino oculto.

Capítulo 9: Fundaciones

El comienzo de una cosa, los cimientos, son realmente importantes. Las decisiones que se toman al principio pueden ser difíciles de cambiar más adelante. Los primeros errores pueden resultar fatales para las empresas emergentes. Este es el momento en que se sientan las bases, cuando se escriben las reglas. El comienzo determina todo lo que viene después.

Tenga mucho cuidado con quién es su cofundador. No lo hagas con cualquiera. Es como casarse. Evite un divorcio feo teniendo cuidado con quién elige como pareja.

Comenzar con el equipo adecuado también es importante. Todos los miembros de tu equipo deben llevarse bien. Tiene que haber estructura. Los roles deben estar bien definidos. No se preocupe por nada de esta sofocante creatividad. La creatividad no prosperará en un estado de anarquía; tener cierta organización es fundamental.

La propiedad, la posesión y el control son cosas diferentes. Con las nuevas empresas, el propietario generalmente tiene la propiedad y la posesión, mientras que el control a menudo va a la junta. Esto puede causar conflictos.

Las tablas pequeñas son mejores que las tablas grandes. Les resultará más fácil tomar decisiones y gestionar los conflictos. Tres miembros de la junta son buenos. Nunca tenga más de cinco miembros de la junta. Sin embargo, incluso las tablas pequeñas pueden traer problemas a la empresa. Una junta pequeña puede ser bastante eficaz para oponerse a la gestión; por esta razón, tenga mucho cuidado con las personas que elija para formar parte de la junta directiva.

Evite la subcontratación. Mantenga a todos juntos, trabajando a tiempo completo para el equipo. Evite el teletrabajo y los trabajadores a tiempo parcial. Todo el mundo necesita sentir que todos están avanzando hacia el mismo objetivo. Es como dijo Ken Kesey: "O estás en el autobús o fuera del autobús".

Mantenga al CEO delgado y hambriento. La baja paga del CEO evita que el CEO se atasque en la defensa del status quo. También telegrafia a todos los demás en el equipo cuán comprometido está el jefe. El bajo salario de un director ejecutivo también hará que sea más fácil mantener bajo el salario de todos los demás.

La gente necesita una compensación adecuada. La compensación en efectivo tiende a mantener a las personas enfocadas en el valor a corto plazo. Por esta razón, las opciones sobre acciones son preferibles a las bonificaciones. La equidad les da a los empleados una parte de la empresa y les hace sentir que realmente tienen un interés en ella. Solo tenga cuidado de evitar que la gente sepa la cantidad exacta de capital que tienen sus compañeros de trabajo; podría provocar celos y hostilidad. Las opciones sobre acciones de los empleados son una buena manera de aumentar la lealtad, pero no a todos les gustará por igual. Algunas personas tienen una fuerte preferencia por el pago en efectivo.

El nacimiento no tiene por qué ser un fenómeno temporal. Como dijo Bob Dylan, aquellos que no están ocupados naciendo están ocupados muriendo. Los comienzos son períodos de flexibilidad y se caracterizan por la apertura. Esta apertura se puede institucionalizar, inculcando a la empresa una cultura que fomente la innovación. Su empresa puede seguir siendo nueva e innovadora de forma indefinida.

Capítulo 10: La mecánica de la mafia

Forma un equipo. No subcontrates las funciones básicas. Mantenga a su grupo unido.

Cuando piensas en la cultura ideal de una empresa, tal vez imagines un lugar donde no solo la gente ama su trabajo, sino que también es un lugar divertido para estar. Silicon Valley ha sido conocido por las empresas que tienen mesas de ping pong y chefs de sushi en el lugar de trabajo. Pero estos extravagantes beneficios no hacen cultura. En esencia, la empresa es la cultura.

Thiel creó un equipo en PayPal que incluía a muchas personas que empezaron todo tipo de empresas de éxito. Después de dejar PayPal, fundaron nuevas empresas conocidas, como Tesla Motors, LinkedIn y YouTube. Esta cohorte se conoció como "La mafia de PayPal". Thiel no siguió el libro de jugadas estándar de mirar currículums cuando construyó su equipo. Quería formar un grupo de personas que se agradaran de verdad. Sintió que se necesitaba un nuevo enfoque para la contratación.

Para contratar un buen equipo, mírelo desde el punto de vista del cliente potencial. Piense por qué deberían querer trabajar para usted. Probablemente escuchen de los reclutadores de otras empresas que ganarán mucho dinero, que trabajarán con personas inteligentes y que ayudarán a resolver problemas importantes. Todas estas son cosas agradables, pero son las cosas que los empleados potenciales escuchan de todos. No les está dando una razón para elegir su empresa en lugar de otra diferente cuando usa estas razones.

Cuando los clientes potenciales le pregunten por qué deberían querer trabajar para usted, la respuesta debe ser específica para su empresa. Para atraer empleados talentosos, dígales por qué su empresa es única e importante. No intente convencer a nadie sobre los beneficios de las ventajas. Quieres empleados leales, no personas que realmente se preocupen por el estacionamiento gratuito. Ofrezca a sus empleados un paquete de beneficios estándar que sea típico en su industria.

Para empezar, todo el mundo debería ser lo más parecido posible. Necesitan trabajar bien juntos. Todos deberían ser diferentes de la misma manera; si a todos les encantan los cómics o algo así, les ayudará a llevarse bien y trabajar juntos.

Los roles deben estar bien definidos. Esto reduce el conflicto. La gente no estará tan inclinada a competir por el territorio. El conflicto interno puede ser mortal para una startup.

Quieres gente realmente dedicada, pero no quieres iniciar una secta. De todos modos, no demasiado. Las personas en las sectas suelen ser fanáticos mal informados. Quieres cierto nivel de fanatismo en tu grupo, pero no desinformación. Quieres una sensación de especialidad y separación del mundo exterior. No debería importarle demasiado si la gente dice que su grupo es una mafia.

Capítulo 11: Si lo construyes, ¿vendrán?

Las ventas son importantes. Los intermediarios tienen mala fama, pero son cruciales. La distribución es fundamental. Mucha gente, especialmente la gente de tecnología, no comprende la importancia de esto. Pero es importante.

El marketing es importante porque ayuda a las personas a descubrir productos. La publicidad es útil porque funciona. Pone ideas en la mente del consumidor. Podría pensar que personalmente tiene alguna inmunidad a la publicidad de la que carecen otras personas, pero estaría equivocado.

La gente sospecha del personal de ventas porque no siempre es tan fácil saber lo duro que están trabajando. Toda esa charlatanería se parece mucho a socializar. Sin embargo, un buen vendedor es como un buen actor, se desempeña tan bien que es difícil ver lo duro que trabaja.

Las ventas y la distribución excelentes pueden crear un monopolio incluso si el producto en sí no es muy diferente de sus competidores. Necesita tener un plan de distribución sólido para tener éxito.

La distribución se mide con dos números. El valor de vida útil del cliente (CLV) es la cantidad promedio de ganancias que puede esperar obtener de un cliente. Esta cifra tiene que ser mayor que la cantidad que gasta para conseguir ese nuevo cliente; una cifra conocida como el costo de adquisición de clientes (CAC). Cuanto más caro sea su producto, más debería estar dispuesto a gastar para conseguir nuevos clientes. También debería estar dispuesto a dedicar más tiempo a cada uno de ellos.

En un extremo de la escala hay escalas personales, donde el personal de ventas trata directamente con los clientes para vender productos caros. Realmente los grandes negocios los realizan los directores ejecutivos más que los vendedores.

Existe una zona muerta entre los productos costosos que requieren estrategias de ventas personales y los productos económicos que pueden funcionar bien con la publicidad tradicional. Un producto que se vende por, digamos, $1,000 no vale realmente el gasto de pagarle al personal de ventas. El cliente ideal para el producto es probablemente el propietario de la pequeña empresa; el marketing masivo es una forma muy ineficiente de llegar a este mercado.

El marketing y la publicidad son para productos de bajo precio, donde no hay suficientes recompensas para que los vendedores los vendan. La publicidad puede ser apropiada para nuevas empresas donde los números no existen para otros canales de distribución. Pero no intente competir con las grandes empresas a través de campañas publicitarias.

El marketing viral se encuentra en el extremo más alejado de la escala con los productos más económicos. Es viral si hace que los usuarios atraigan a otros usuarios. Por ejemplo, si alguien envía dinero a través de PayPal, el destinatario está expuesto al servicio automáticamente cuando recibe su dinero.

Tienes que conseguir que funcione al menos un canal de distribución o fallarás.

No solo tienes que vender a los clientes, también tienes que vender tu idea a inversores y empleados. Y los medios. No espere que su producto sea tan maravilloso que los inversores y todos los demás se acerquen a su puerta. Desarrollar una estrategia de relaciones públicas. Decide cómo quieres contar tu historia.

Capítulo 12: Hombre y máquina

La tecnología de la información se ha vuelto tan dominante que se ha convertido en sinónimo de la misma palabra "tecnología". Las computadoras continúan creciendo en potencia. Muchas funciones que alguna vez fueron realizadas por humanos han sido asumidas por computadoras. Algunos predicen que este proceso se acelerará y las computadoras continuarán asumiendo cada vez más funciones humanas.

A la gente le preocupa que las computadoras reemplacen a las personas, que se esté produciendo un proceso que refleja el de la globalización. Así como se perdieron puestos de trabajo para los trabajadores en otros países, ahora se perderán en las computadoras.

Sin embargo, la gente no debe preocuparse de que esto suceda. Si bien las personas en una parte del mundo no son tan diferentes de las personas en otra parte del mundo, las computadoras son muy diferentes a las personas. No requieren las mismas disposiciones. Sus capacidades son diferentes. El tipo de cosas en las que la gente es buena no es lo mismo que las cosas en las que las computadoras son buenas. Las personas pueden tomar decisiones complejas. Las computadoras son buenas para procesar grandes cantidades de datos.

Las computadoras son herramientas. Los grandes avances tecnológicos del futuro ocurrirán en computadoras que complementen, no reemplacen, a las personas. No debemos tener miedo de que las computadoras nos reemplacen.

Las personas y las computadoras combinadas pueden hacer las tareas mejor que cualquiera de las dos por sí mismas. Esto presenta oportunidades comerciales. En PayPal, desarrollaron un sistema para detectar fraudes con tarjetas de crédito que involucraba algoritmos que marcaban transacciones sospechosas que luego serían revisadas por operadores humanos. Esto demuestra cómo las habilidades de las computadoras y las personas pueden complementarse entre sí.

Con su empresa emergente Palantir, Thiel desarrolló un software similar para que el FBI analizara información de múltiples fuentes. Las computadoras por sí solas no pueden hacer ese tipo de trabajo, ni los humanos pueden hacerlo solos. Las computadoras y los humanos combinados son capaces de mucho más. Hay todo tipo de ejemplos de cómo Palantir ayudó a los federales a detener a terroristas, pornógrafos infantiles y todo tipo de estafadores.

Hay muchas formas en que las computadoras pueden aprovecharse para procesar los datos y permitir que las personas se concentren en la resolución de problemas complejos. Aún quedan muchas oportunidades por desarrollar que aprovechen esta sincronicidad.

A los ingenieros de software se les ha enseñado a pensar en formas en que las computadoras pueden hacer el trabajo de las personas. Pero las computadoras no pueden aprender todo. No se trata solo de proporcionarles suficientes datos. Puede proporcionar a las computadoras más y más datos, pero esto en realidad no las hace más inteligentes. No pueden acercarse al análisis humano. La inteligencia artificial es ciertamente interesante y se desarrolla cada día más, pero todavía no está cerca de poder asumir análisis complejos. Si alguna vez llega el día en que podrá hacerlo, ese día está lejano en el futuro.

Capítulo 13: Ver verde

Parecía obvio que la tecnología limpia iba a ser enorme. A principios del siglo XX, se invirtió mucho dinero en nuevas empresas de "tecnología limpia". Desafortunadamente, la mayoría de estas empresas terminaron quebrando. Fracasaron porque ignoraron los elementos básicos necesarios para el éxito.

Para garantizar el éxito, una startup necesita tecnología patentada que sea significativamente mejor que la competencia. Las empresas de tecnología limpia que fracasaron realmente dejaron caer la pelota en este caso. Muchos de ellos eran aproximadamente el doble de buenos que la competencia, algunos de ellos ni siquiera alcanzaron esta marca. En realidad, un producto nuevo debería ser al menos 10 veces mejor que la alternativa más cercana. Su producto tiene que ser claramente, obviamente, mejor que cualquier otra cosa para captar el interés de los clientes.

Un buen momento marca la diferencia. Algunas de esas empresas de tecnología limpia esperaban que la tecnología solar despegara tan rápido como la tecnología informática. Sin embargo, la tecnología solar existe desde hace mucho tiempo y su desarrollo nunca ha sido muy rápido. El crecimiento de la tecnología informática siempre ha sido rápido. Debe comprender si se trata de una tecnología de crecimiento lento o rápido y tratarla de manera adecuada.

No se puede ganar mucho dinero en un mercado competitivo. Las startups enfatizan su singularidad por esta razón. Sin embargo, es mejor ser lo más realista posible para comprender si su producto tiene posibilidades de convertirse en un verdadero monopolio. Para hacer esto, debe saber en qué mercado se encuentra realmente. Si fabrica paneles solares y captura 11% del mercado de paneles solares, podría pensar que lo está haciendo bien. Sin embargo, es posible que el mercado relevante al que deba prestar atención sea el mercado solar global, o incluso todo el mercado de energías renovables. Si no observa el mercado relevante, no tendrá la información que necesita para evaluar la posición de su empresa.

Las personas que lideran una startup deben ser expertos en el producto, como ingenieros. Necesita el equipo adecuado para el trabajo. Los ejecutivos probablemente no deberían ser vendedores.

La distribución es tan importante como el producto. Encuentre el canal adecuado y comuníquese con el cliente.

Cultiva la durabilidad. Planee ser el último en moverse en el mercado. Calcula tu plan para los próximos 20 años aproximadamente. Anticípate a los cambios del mercado.

Necesitas tener secretos. Las grandes empresas tienen motivos de éxito que otros no ven.

Hacer algo bueno por la sociedad es un objetivo equivocado. Es mejor hacer algo diferente. Beneficiará más a la sociedad de esa manera.

Una de las pocas empresas de tecnología limpia que ha tenido éxito es Tesla. Esto se debe a que resolvieron correctamente todos los problemas básicos. Esto muestra que el problema nunca fue la idea de tecnología limpia en sí misma, sino cómo la mayoría de las nuevas empresas de tecnología limpia dirigían sus empresas.

Capítulo 14: La paradoja del fundador

Las personas que fundaron PayPal eran inusuales, desde la perspectiva de Thiel. Su evidencia de esto es que muchos de ellos vinieron de fuera de los Estados Unidos. La ilustración adjunta muestra a seis jóvenes. Lo más sorprendente de la imagen es lo parecidos que parecen. Todos tienen aproximadamente la misma edad, la mayoría parece tener aproximadamente la misma altura y constitución, y su cabello está muy corto con un estilo similar. Si bien Thiel está orgulloso de los logros de su equipo, está dolorosamente claro que o ignora el tema de la diversidad o simplemente no cree que sea lo suficientemente importante como para abordarlo.

Se ofrece un gráfico con supuestos rasgos negativos en un lado y supuestos rasgos positivos en el otro. Una curva de campana demuestra que la mayoría de las personas están en el promedio, en el medio de estos extremos. No hay referencias que indiquen que este gráfico provenga de cualquier lugar además del cerebro de Thiel. Se presenta como si se tratara de hechos empíricos, pero el lector astuto no lo tomará como tal. Los rasgos etiquetados son muy discutibles. Los rasgos positivos incluyen cualidades como ser rico, atlético y famoso; pero excluya todo lo que pueda ser socialmente positivo, como dar, ser filantrópico o útil. Los rasgos negativos incluyen forastero y pobre, justo al lado de desagradable y villano. Este cuadro es sobre todo útil para la visión que nos da de la mentalidad de Thiel.

El punto que se destaca aquí es que los fundadores no son personas normales. Tienden a ocupar los extremos de las curvas de campana, a veces ocupando ambos extremos a la vez, por ejemplo, siendo pobres en efectivo pero ricos en papel.

Otro gráfico con los mismos rasgos muestra una curva de campana ligeramente menos distintiva. Esta tabla está etiquetada como Distribución de cola gruesa. El término Fat-Tailed no se define en ninguna parte del texto. Quizás todos los chicos geniales que tomaron estadísticas saben que esto significa la posibilidad de que un gráfico tenga resultados sesgados, pero enviará a todos los demás al diccionario para analizarlos. No se menciona exactamente cómo se relaciona esto con la discusión. Se explica al menos otro gráfico que utiliza los mismos rasgos. La distribución de los fundadores es una curva de campana inversa que muestra que los fundadores tienen más de los rasgos designados positivos y negativos.

Los rasgos inusuales se refuerzan a sí mismos. El ciclo sigue que las personas inusuales actúan de manera diferente y desarrollan rasgos extremos, que exageran. Otras personas ven esto y exageran lo extremo de la persona cuando la describen, lo que hace que las personas actúen de manera diferente.

Mira a Richard Branson. Como alguien que fundó negocios exitosos a una edad temprana, ciertamente fue excepcional, pero no adoptó algunos de sus rasgos más excéntricos hasta después de que tuvo éxito. Se discuten varios otros en este modo, incluidos Sean Parker y Lady Gaga.

Se dan muchos ejemplos de personas únicas que fueron fundadores. Puede ser maravilloso no solo pensar fuera de la caja, sino también vivir fuera de ella, pero eso no está exento de problemas. Un gran problema con destacar es que puedes convertirte en un chivo expiatorio cuando algo sale mal. Las celebridades nos brindan muchos ejemplos de cómo los poderosos pueden estrellarse y arder.

Las empresas necesitan fundadores, incluso si son un poco excéntricos. Sin embargo, pueden ser imanes de hostilidad. Bill Gates es un excelente ejemplo de esto.

Lo más importante a tener en cuenta es que los fundadores no deberían tomarse el poder y la gloria demasiado en serio.

Conclusión

Predecir algo más allá de los próximos 20 o 30 años es peligroso. En esta coyuntura, hay cuatro posibilidades de cuál puede ser nuestro futuro.

En el pasado, el mundo pasaba entre buenos y malos tiempos. Este patrón podría ser la norma ineludible y el ciclo podría continuar indefinidamente. La sabiduría convencional, sin embargo, es que a través de las mejoras modernas, el mundo está llegando a una meseta donde las cosas ya no apestan tan mal; el ciclo se romperá. Sin embargo, no es necesario ser un gran pesimista para ver la posibilidad de que nosotros, como especie, estemos marchando hacia la extinción. Tendremos guerras y problemas, y puf, eso es todo para nosotros. La opinión optimista es que vamos a despegar hacia un futuro enormemente mejorado. Con suerte, será esta última opción. Con suerte, pasaremos de cero a uno.