平台经济学:关于多边业务的论文

进度条

平台经济学:总结与回顾

关键词: 分析、反垄断、API、经济学、费用、交换、多边、支付卡、平台、交易

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书评

平台经济学 是最初发表在不同期刊和书籍中的论文汇编。大多数论文是由编辑 David Evans 撰写的,有些是与其他人合作撰写的。埃文斯使用这个集合来描述多边平台业务的经济特征,并检查商业模式如何与反垄断分析相关。

本书根据五个广泛的主题分章节展开:1) 多边商业模式的框架; 2) 反垄断经济学; 3) 网络广告; 4) 支付卡; 5) 技术发展。每个部分包含三到四篇文章。章节和文章没有为合集重新编写,这意味着在每章的开头定义了基本术语并解释了概念。这会导致相当多的重复,并且那些从头到尾阅读书籍的人可能会厌倦重复接触某些内容。

埃文斯用非常强烈的经济证据插入了多边平台的历史和原则。在没有经济理论和微分学知识的情况下,某些内容对于外行来说可能非常技术性。然而,喜欢数学的读者可能会喜欢研究这些公式。对平台经济学的独特性质感兴趣的经济学家和需要掌握多边平台和反垄断分析的律师可能会发现这些材料有用且值得一读。

概括

第一部分:多边平台业务的经济学

第一章 双边平台产业组织

平台是人们可以见面和互动的地方,通常是为了交易业务,在双边平台上,每个交易都有两个用户参与。双边平台的许多例子来自旧经济(例如,露天市场之类的东西)。新经济平台通常依赖于先进技术(例如软件和门户网站)。

有四种不同类型的平台:

  • 交流 是匹配两组客户并允许他们进行互利交流的市场。
  • 广告支持的媒体 以低成本提供内容,然后向广告商收取访问内容消费者的费用。
  • 交易系统 提供一种媒介,允许买卖双方进行交流。
  • 软件平台 为开发者提供一个在平台上创建内容的框架,减少个体开发者的重复成本,为用户提供更多的内容。

定价:平台上的定价与单边业务的定价不同。对于平台,价格取决于双方的价格敏感度,平台一方的利润最大化价格可能为零或为负。适用于单面业务的模型通常不适用于平台。

价值创造:平台通过撮合、创造受众和降低重复成本来创造价值。平台上的价值是通过交互获得的。一个用户的行为会影响另一个用户的价值。为了最大化价值,平台建立规则和规定是很常见的。警务互动有助于限制负外部性并促进正外部性。

规模:平台有各种形状和规模,规模经济(或不经济)影响规模。当平台增长时,固定成本会分布在更多的交互中,从而降低平均成本并提高成本效率。然而,增长有时会变成规模不经济——例如,一个平台可以变得如此之大,以至于修改变得既耗时又昂贵。拥塞和搜索优化也会影响大小。在某些情况下,平台可能会变得太大并失去促进交互质量匹配的能力。某些平台可能会选择限制其大小以保持匹配质量。

差异化:实现平台差异化的方式有多种,这会影响规模——例如,纵向差异化(基于质量)或横向差异化(基于对特定群体的吸引力)。多宿主是指客户根据平台的功能选择使用多个相似的平台。

跨行业的平台中出现了一些模式。通常,平台不是垄断企业;一个行业或许多小平台中通常有几个不同的领导者。至少一侧多归属是常见的。平台大多横向区分自己,专注于不同的功能或价格。此外,平台通常从一侧获得大部分利润,而对另一侧收取很少或不收取任何费用。

第 2 章:多边平台的一些实证方面

当两个或多个群体互动时,就会出现外部性:互动的影响最终会超出交易本身。平台充当连接这两个群体的中介,它们将外部性内在化。定价结构使产生更多正外部性(网络效应是正外部性的一个例子)的组获得更好的价格。

所有平台都处理一致的问题。除非双方都加入,否则平台没有价值,最大的问题之一是让双方都加入。一个经典的先有鸡还是先有蛋的问题,他可以通过先为一方提供激励来解决(提供工具、收取低成本、提供奖励等)。平台必须制定一种为双方创造价值的定价结构。这通常是通过大量补贴一方并从另一方获得大部分收入来实现的——换句话说,差异定价。一旦双方都在一个平台上,定价有助于保持他们的参与。

平台可以分为三种不同的结构,这可以极大地影响用户在不同平台上对多户的选择:

  • 巧合:重合平台在同一方面提供可替代的产品。视频游戏和支付卡是重合平台的例子。
  • 相交:交叉平台提供的产品不能完全替代。例如,ATM 网络不支持信用卡,信用卡也不提供 ATM 卡。
  • 垄断:垄断平台在任何一方都没有竞争。真正的垄断平台极为罕见。

必须从一开始就考虑规模和流动性。平台需要建立一个流动性足够的市场才能顺利扩展,许多实验都是从一个投资少的小市场开始,然后从那里开始建设。 Diners Club 就是一个例子。早在 1950 年代,他们就率先提出了信用卡的想法,首先是让几家餐馆同意使用信用卡,然后再招募顾客。餐厅需要支付大部分费用,而用户则有机会“浮动”他们的钱,而不是立即支付餐厅账单。

第 3 章:催化剂如何点燃:基于平台的初创企业的经济学

平台业务是催化剂,将不同的客户群体聚集在一起,引发价值创造的连锁反应。

平台必须解决让双方都加入然后达到临界质量(双方达到可持续增长所需的用户数量)的协调问题。双方之间的平衡对于实现流动性或“厚市场”是必要的。卖家太多而买家不足(反之亦然),平台不会腾飞。

推出新产品的传统方法,如广告和营销,也可用于平台。但这些并不是唯一——甚至是最好的——激发平台增长的工具。平台的增长战略取决于它迎合的客户类型。一些平台的客户看起来几乎完全一样(例如电话网络);其他平台有不同的用户组(例如视频游戏平台)。

平台上的产品由其用户在整个市场传播,不同类型的用户有助于传播有关产品的信息。影响者是拥有大量联系并通过口耳相传传播信息的用户。中心是与许多自己不与其他代理联系的人相连的用户,他们可以将信息传播到网络的各个角落,否则可能无法到达。

产品传播提供了对平台如何成长的洞察,而直接的网络效应刺激了传播过程。当效果是积极的时,每个额外的用户都会增加平台的价值,从而增加产品的传播。间接网络效应的作用类似。

不同的客户在平台的点火中扮演着不同的角色:

  • 一些客户比其他客户更看重产品。这些是早期定位的好客户,因为他们需要最低的销售和营销成本。
  • 一些客户是大型客户。有名的或有声望的客户好吸引,因为他们吸引了用户,他们的入场应该得到补贴。
  • 有些客户有很多朋友,更有可能影响他人。吸引他们很重要,因为他们更有发言权,也会吸引用户。无论走到哪里,它们都会带来增强的网络效应。

我们可以在社交网络上寻找点火失败和成功的例子。 Friendster 通过与朋友的朋友联系,提供了一种新的有价值的联系方式。它经历了自然的、病毒式的增长,并且没有专注于大型用户。然而,由于技术差和社区监管不力,它的扩展性很差。它没有为大量用户做好准备。另一方面,Facebook 一开始只允许来自哈佛的学生加入。它在哈佛这个小社区达到了临界点,然后在斯坦福、哥伦比亚、耶鲁等地也达到了同样的程度,直到最终向所有人开放。它采用了两步策略,首先获得用户,然后通过广告获利。

第二部分:双面反垄断经济学

第 4 章:多边平台的反垄断经济学

多边业务的类型很多,这种模式对反垄断监管提出了独特的挑战。

做市商 匹配买家和卖家,通过提供用户在没有平台的情况下无法合理访问的好处来创造流动性。然后,中介通过创建一个定价结构,将买方和卖方收到的外部性内在化,该结构取决于谁受益最大。

广告支持的媒体 通过向用户提供内容来创建受众。然后,这些平台向广告商出售获得用户注意力的机会。用户几乎无需支付任何费用;广告商占据了大部分账单。虽然用户可能不喜欢广告,但他们愿意处理它以访问内容。

和 计算机平台,客户在他们的设备上使用标准化的操作系统。操作系统所有者为开发人员和开发人员可以与之交互的用户网络提供廉价或免费的工具。这些工具减少了开发人员的重复成本。用户受益于更多的操作系统程序。

视频游戏 就像计算机平台,但具有不同的定价结构。在这种模式下,开发者得到低成本工具的支持,游戏系统以低价出售。大部分收入来自游戏销售。

支付系统 提供不同的付款方式。创建让平台双方都参与进来的定价系统很重要。通过提供浮动支付和奖励系统,用户被说服采用卡片;通过接触更多消费者来激励商家。这些系统通过交换费从商家那里获得大部分收入。

网络效应并不是双边市场与传统市场不同的唯一原因——它们还提供多种产品。双边市场的双方都是不同的产品,当同一家公司能够将两者之间定价的相互依赖性内在化时,用户通常会受益。

通过供应市场的双方,平台面临独特的利润最大化条件。双边垄断将根据双方的弹性收取不同的价格。在竞争激烈的市场中,用户会多户,由于替代效应改变了个体方的弹性。

由于巨大的网络效应和与让一方加入相关的固定成本,双边市场往往集中在少数几家公司之间。集中市场中的企业可以获得高于竞争利润的利润,影响超额利润的因素包括:竞争水平、先发优势的存在、潜在进入者的威胁以及管理机构的存在。

当涉及到反垄断分析时,这些类型的市场引入了新的问题。传统上,对垄断特征的企业分析着眼于市场的一侧。但市场界定是至关重要的,分析双面业务时必须确定相关市场。双方都需要考虑。另一个因素是市场力量:公司在定价一个单位时拥有的力量。最后,必须评估进入壁垒——换句话说,新公司进入市场的难易程度。双边商业模式改变了所有这些方面。

就社会福利而言,集中市场是一把双刃剑。更大的市场通常通过规模经济和范围经济来提高效率。另一方面,市场集中导致消费者价格上涨。反垄断监管必须分析权衡。

第 5 章:双边市场定义

市场定义为分析反垄断问题和评估公司合并提供了背景。分析需要将其范围限制在平台双方的相关市场。有时,市场双方都有相似的客户(例如交友网站),这使得查找相关产品变得更加容易。其他市场有不同的方面(例如,视频游戏)。

分析师必须考虑市场双方的份额,必须分别考虑每一方的价格。市场的一侧可以解释另一侧看似反竞争的行为。毕竟,平台具有影响竞争的不同商业模式。一个双边市场可能会被一个双边市场削弱,这个市场在两个方面设定了超低的价格,并从第三个方面获得大部分收入。

SSNIP 测试通过确定什么规模的公司(或公司组合)可以收取很小但重要且非暂时性的价格并且仍然保持销售相对稳定来提供市场定义。

临界损失——使产品无利可图所需的损失量——是一种分析市场力量的方法。实际损失是垄断者在按给定百分比提高价格时会看到的损失金额。如果实际损失大于临界损失,市场将扩大以包括更多替代品。否则,市场将收缩。

市场定义将重点放在相关产品和业务上;它为理解潜在的反竞争行为提供了背景。仅仅因为一家公司是一家多边企业,并不会改变对市场定义分析的需求。这确实意味着需要考虑双方的相互依存关系,以及相关的产品和业务。单方面分析对平台没有帮助,因为它消除了另一方的需求。多边业务比双边业务更复杂,分析它们可能具有挑战性。

第 6 章:定义涉及双边平台的市场

多边平台已经存在很长时间了,但技术为它们提供了一个蓬勃发展的环境,所以我们看到越来越多的多边平台。如果没有考虑到不同方面的修改,就无法使用与传统业务相同的工具来分析它们。在反垄断分析中,双边市场将变得更加普遍,因为它们通常高度集中,它们扰乱了传统业务,并且不被很好地理解。

双边市场的定价要复杂得多,但有一些方法可以计算在哪里设定价格以使利润最大化。埃文斯在本章中提供了一组方程,这将有助于这方面(但没有经济学背景的读者可能会发现它们很难梳理)。

在考虑反垄断问题时,重大损失很重要。单边临界损失需要扩大以考虑多边平台,否则分析将不会考虑反馈循环和交叉价格弹性。正如您想象的那样,两侧计算可为两侧平台提供更准确的结果。例如,考虑谷歌收购 DoubleClick,后者提供管理广告的工具。网络出版商在其网站上出售广告空间;广告商购买广告空间。拥有更多观众的网站可以收取更多的广告费用。

通过收购 DoubleClick,Google 可以提高其服务的价格,但由于反馈效应,DoubleClick 将失去广告客户。它将引导广告商转向谷歌的广告服务。在关键损失分析方面,Google 将能够提高 DoubleClick 工具的价格,并且能够盈利。片面分析表明谷歌不会盈利。双方暗示他们会。

第三部分:基于网络的平台

第 7 章:网络广告行业经济学

广告一直存在,但广告赞助的媒体模式出现在 19 世纪后期。与其他领域一样,技术进步正在改变广告世界。广告商和出版商之间的交易成本正在下降,双方的市场流动性都变得越来越强。数据收集工具允许平台查明特定群体。

有几种不同类型的广告:一些应该创造潜在客户;有些为消费者提供信息,以便他们做出明智的决定;有的用于打造产品品牌和生活方式。广告赞助媒体的价格结构通常有利于内容消费者,与广告商相比,他们为访问平台支付的费用很少。

基于在线搜索的广告——当用户输入特定关键字时,广告商竞标搜索结果中的位置——多年来呈爆炸式增长。互联网提供了一个有效的广告投放空间,搜索信息可以准确地将广告商与消费者进行匹配。在可能成为赢家通吃的情况下,基于搜索的广告越来越集中在少数几个平台上。大公司多置其广告;小公司一般不会。

在线展示广告与传统展示广告相比具有许多优势,例如,在线平台可以根据用户位置和搜索历史数据投放用户特定的广告。这种广告涉及不同类型的平台:Facebook、YouTube、纽约时报等。

广告网络聚集了出版商和广告商之间的需求。广告软件工具公司向市场的双方供应。有两种广告网络:使用关键字竞价和发布商内容投放广告的上下文广告网络;和标准的广告网络,这些网络聚合发布者并将他们与一组广告商进行匹配。

第 8 章:在线广告行业:经济、进化和隐私

在线广告和传统广告之间存在显着差异。对于传统广告,很难知道它是否真的到达了所需的消费者。在线公司对客户的了解更多,包括他们访问了哪些站点、他们访问站点的时间以及他们的 ISP 位置。一些网站让用户填写表格以了解更多关于他们的信息。互联网广告在匹配买家和卖家方面通常比传统广告更有效,并且由于在线广告的场所比线下更多,因此在线广告提供了更广阔的市场。

有几种主要类型的在线广告。搜索结果页面支付了搜索结果和自然搜索结果的费用,一些公司支付专家费用让他们的在线资料针对搜索结果进行优化。广告空间也在网站的边缘出售,页面上的不同位置具有不同的价值。还有在线广告交易平台,发布商提供广告空间,广告商对其进行竞标。

广告商通常同时使用在线和离线媒体。大型出版商的人会鼓动客户在他们的网站上做广告;他们还使用自动化方法出售多余的空间。小型出版商负担不起,所以他们通过更加自动化的、基于计算机的方法来销售广告。

在线广告并不完美。隐私经常存在问题:cookie 跟踪用户偏好,但人们不喜欢收集和存储他们的信息。 (为了响应用户的担忧,谷歌将搜索历史存储时间从两年缩短到九个月。)但人们确实对隐私有一定的控制权——他们可以删除 cookie 或打开隐私浏览。此外,关于广告如何降低交易成本、广告通过传播虚假信息造成了多少伤害或广告商自己如何决定花费他们的广告费用等方面的研究并不多。

第 9 章:网络经济、双边市场和竞争政策

在线广告已成为互联网经济的重要组成部分。让我们来看看一些主要参与者:

  • 谷歌投放与用户搜索相关的广告,而且——显然——它在搜索引擎领域占据主导地位。
  • Apple 的 iPhone 是开发应用程序的绝佳平台,用户可以从手机下载超过 100,000 个应用程序。一些应用程序已经颠覆了其他行业,例如网上银行。
  • Facebook 是社交网络领域的较晚进入者,但很快它就占据了该领域的主导地位。尽管该平台取得了令人瞩目的成功,但它仍在努力通过企业获利。

网络经济中有一些有趣的经济特征。例如,平台需要吸引足够多的用户来开发成功所需的临界质量,因此经常讨论鸡与蛋的窘境。从广告的角度来看,这个问题的一个解决方案是向付费方的潜在客户提供免费产品,通常用于广告。另一种方法是开放 API,以便开发人员可以为该平台制作软件。

其他功能包括混搭(当两个现有服务与现有服务组合时创建的新服务)和变形(当网络业务以意想不到的方式变化时)。在分析市场定义和市场力量时,查看混搭和变形很重要。

变化发生得很快,而且不会停止。信息技术促使我们的词汇和生活发生了快速、不可预测的变化。未来将继续带来我们从未想象或预料到的东西。竞争政策将能够应对新经济带来的问题;然而,旧的、传统的经济研究和分析方法现在不那么可靠了。外部性、免费增值模式和网络效应都必须被理解并包含在任何好的分析中。在可预见的未来,这些发展可能会使竞争政策成为一项引人入胜的努力。

第 10 章:全球互联网经济引发的反垄断问题

基于网络的经济始于 1960 年代,1995 年网络浏览器的发明使普通用户更容易访问互联网。人们乐观地认为,一旦开始感受到网络效应的价值,互联网是一条轻松致富的途径。然而,当 2001 年科技泡沫破灭时,这种乐观情绪大都消退了。许多网站未能通过其平台赚钱,因此无法为继。一个强大的基于网络的经济已经从 2001 年爆发的灰烬中崛起。今天,基于网络的经济是巨大的并且正在迅速传播。但要注意对未来的令人眼花缭乱的预测。新技术总是令人兴奋,但所有的增长都有其局限性。

尽管大量网络企业仍在使用传统的广告模式,但交易平台正变得越来越重要。社交网络是一种新的、重要的交流方式。多边平台倾向于降低交易成本。他们可以是媒人;他们可以建立社区。并且各种平台业务相互依赖(例如,YouTube 出现在谷歌搜索中),这导致了一个相互关联的网络生态系统。

规模经济鼓励大公司的成长,并且存在垄断的危险,垄断如此之大,以至于在竞争中无懈可击。平台往往会扩展到相邻市场,这意味着占主导地位的公司可能会将垄断扩大到其他市场。今天,少数几家公司在其类别中占据主导地位,但仍有很多人在争夺位置。任何事情都可能发生。这种情况造成了一个竞争激烈的市场,平台有时会玩得有点脏。

互联网公司所能达到的规模自然会引起反垄断当局的好奇。监管尚未完善,而且一切变化如此之快,很难看出监管如何跟上。

我们今天看到的信息技术模式已经在其他行业上演过无数次。起初,每个人都加入了潮流。数百甚至数千家公司都在争夺一块蛋糕。一段时间后,其中许多公司倒闭并倒闭。一旦行业整合,反垄断就会成为一个问题。我们从这些过去的模型中了解到,为基于网络的企业制定反垄断法规的过程可能需要数年时间。最终尘埃落定。

第四部分:支付卡

第11章:不仅仅是金钱

支付卡的历史始于 1949 年纽约市的 Diners Club。最初,14家餐厅同意兑现这张卡,最初是将这些卡赠送给了一些有影响力的人。它迅速流行起来——一年之内,42,000 名持卡人为这张卡支付了 $21 的年费。人们喜欢它,因为它可以像尊重它的餐馆里的钱一样使用,而且钱不必立即归还。后来,Diners Club 将该卡扩展到其他商家,不仅涵盖餐厅标签,还涵盖许多其他产品。就这样,支付卡诞生了。

一旦有人从一个好主意中赚钱,其他人就会效仿。不久之后出现了许多其他卡片(它们并非都是轰轰烈烈的成功)。 1958 年是支付卡领域开创性的一年。在这一年的发展中,美国银行在加利福尼亚推出了一张卡,美国运通推出了他们的塑料签账卡。 1970 年左右,银行变得可以互操作,并且能够并且愿意接受和处理彼此的卡。出现了两个主要的银行协会。行业风云变幻,万事达和维萨成为主导品牌,密切关注会员费和商户收费规模的行业潮起潮落。

高利贷法最初限制了支付卡的发展,但这种情况在 1978 年发生了变化,当时最高法院决定国家银行可以根据其业务所在州的法律发放贷款。银行不再需要遵守其经营所在的每个州的所有规则。反垄断法在 1970 年代也发生了变化,以便银行可以处理竞争卡的交易(称为二元性)。

Visa 于 1973 年引入了计算机授权,为整个行业的发展奠定了基础。有卡的人多了;他们更频繁地使用它们,用量也更大。还有更多的卡片可供选择。 1990 年代带来了借记卡的兴起。监管允许证券化,这意味着可以将债务出售给其他持有人,从而降低发行人的风险。许多银行在 1990 年代合并,MasterCard 和 Visa 等合作社变得更具竞争力。也许 1990 年代最重要的发展是网络的出现。

世纪之交,万事达卡和维萨卡成为上市公司,这些协会宣告终结。然后是2008年的金融危机,影响了所有金融产品。 2010 年,立法试图改革消费债行业,其中大部分改革旨在压低收费。

尽管历史悠久,但人们仍然大量使用支票和现金。换句话说,电子支付领域仍有增长空间。

第 12 章:交换费及其规定

卡交易通常涉及两家银行:发卡行和商户银行。因为当银行有不同的费用结构时可能会出现问题,所以会商定交换费以确保涵盖交易成本。这笔交换费转到发行信用卡,费用转到收单方。该费用确保商家作为交易所中受益最大的一方,支付更多的交易成本。它有助于平衡市场。

尽管有些人怀疑交换费是一种价格操纵计划,但上诉法院在 1986 年裁定它们不是,而且随着时间的推移,这些费用已成为零售商成本的很大一部分。根据埃文斯的说法,学者们对这些费用重新产生了兴趣。有些人提出了不同的做法。

有时,政府会介入并制定有关费用等方面的规则,如果 a) 相关市场运作不良或不公平; b) 政府有监管解决方案,实际上可以帮助解决这种情况。有时需要监管。根据埃文斯的说法,通常情况下,监管无济于事。他认为政府一般不应干预市场,尤其是在支付系统方面。

支付系统是多边平台。双边市场往往是不对称的。公认的简单模型将定价视为访问费用或交易费用。关键是要找到带来最大利润的价格结构。关键的决定是每一方支付多少。商家费用和客户支付的交易费用之间几乎永远不会相等。过去,大部分费用是由商人支付的。需要做更多的工作来通过系统分配风险和成本,使它们在社会上达到最佳状态。

第十三章:监管干预对双边市场的影响

在澳大利亚,当局认为交换费降低了消费者的交易成本,以至于鼓励人们使用信用卡而不是其他支付方式(如借记卡和现金)。当局认为消费者债务的社会成本比与其他支付方式相关的社会成本更糟糕,因此他们开始规范交易费用并将交换费用削减近一半。

这扭曲了市场。由于禁止收取交易费用,发行人损失了收入,并通过提高其他费用来收回部分收入。商家节省了一点钱——与消费者交易的规模相比,交换费很小,所以他们没有看到太大的区别。交易成本本身并没有移动——这些成本以一种或另一种方式传递给消费者。

最终结果是消费者价格保持相对平稳。然而,由于固定费率确实增加了,消费者拥有的卡较少。然而,尽管他们的卡数量较少,但澳大利亚消费者发起的购买次数与交换费降低前的购买次数大致相同。因此对交易量的最终影响很小。费率变化时,信用卡消费增速已经在下降,且下降幅度似乎受费率变化影响不大。最终,至少在短期内,监管交换费似乎没有太大影响。 (而且从长远来看可能还为时过早。)

降低交换费的全部原因是将更多的交易成本推给消费者,这样他们就会更喜欢其他形式的交易并减少使用信贷。早期迹象表明没有任何迹象表明这种情况已经发生。确实发生的是银行增加了加入费和年费,而只留下交易费。到目前为止,没有任何证据支持降低交换费将减少澳大利亚消费者债务的最初希望。如果有的话,结果表明需要对关税对双边市场的影响进行更多研究。

第五部分:软件平台

第14章:隐形引擎

软件平台推动了全球创新并颠覆了行业。这些平台是信息技术时代的隐形引擎,通过降低搜索或交易成本来创造价值。

在 1980 年到 2004 年隐形引擎的第一个时代,软件平台创建了生态系统,其中的工作主要在台式计算机上完成。 2004 年之后,Web 2.0 的传播开启了第二个隐形引擎时代。智能手机普及,宽带普及。

应用程序编程接口 (API) 允许程序员为平台创建程序。当公司向公众提供他们的 API 时,他们可以增加平台的价值。考虑电子支付:多个参与者参与该系统,通常是在单笔交易中。创建新的支付应用程序可能是不同代码、不同规则等的噩梦。这正是 API 等隐形引擎擅长解决的问题。

隐形引擎使复杂的交易成为可能,它们对过去 30 年的快速经济进步至关重要。当然,引擎不可能自己做到这一点。技术的进步,例如微处理器速度和计算机存储的提高,使这些成就成为可能。这是硬件和软件之间的某种共生关系。

我们正在进入一个隐形引擎的新时代。很难说这个时代会持续多久,几乎无法猜测之后会发生什么。然而,很明显,隐形引擎将颠覆旧产业并创造新产业。隐形引擎将继续推动创新。

第15章:隐形引擎:现在双方

在购物中心,商家向顾客提供商品和服务。商家在商场租用空间,而顾客则可以免费进入(并且可能会受益于免费停车等其他福利)。平台就像购物中心。在平台上,开发者向用户提供应用程序。通常,开发商支付参与费用,用户经常不支付任何费用,有时他们会收到其他赠品以增加交易的乐趣。

平台软件是用代码编写并且可以重写和更改的文档。就编写的代码而言,平台越大,成本就越高。在某些时候,收益递减。但是,一旦编写了软件,复制另一个单元就不会产生太多额外成本。一旦创建,供应是无限的。如果一个人使用软件,这不会减少可以使用它的其他人的数量。事实上,使用特定软件程序的人越多,该软件的价值就越大。

软件必然是数字化的,这意味着它很容易复制。鉴于这一现实,公司小心翼翼地将其源代码保密,软件受版权和专利法保护,就像任何知识产权一样。与商业软件不同,开源软件向所有人免费提供其代码。开源生产可以产生良好的应用程序和平台,但商业软件模型通常更适合管理多边平台。

消费者的软件价格取决于需求,这就是为什么与不断下降的硬件价格相比价格相对稳定的原因。软件通常是捆绑在一起的,因此一个或多个相关操作所需的不同功能被放在一个包中。平台软件通常由制造商安装在计算机和其他硬件上,然后再将产品运送给消费者。

定价很复杂。它不像单面市场,价格是成本的函数。对于平台业务,有时您必须向双方收取不对称的费用或尝试类似的策略来平衡市场。在双方之间取得正确的平衡是很棘手的(就像让双方都在平台上并且彼此成比例)。随着双方按比例增长,最好随着时间的推移逐渐扩大规模。

第 16 章:支付的下一步:隐形引擎

隐形引擎由软件代码组成。 API 允许程序员为平台创建应用程序,一些平台向任何想要创建软件的开发人员免费发布他们的 API。这可以使平台受益,因为为平台创建的应用程序越多,平台对用户的价值就越大。

一个很好的例子就是 iPhone。 Apple 创建 API 以允许开发人员编写可在 iPhone 平台上运行的程序。 Apple 甚至提供了一个软件开发工具包和一个开发者网站,以促进 iPhone 应用程序的创建。开发人员创建的应用程序越多,手机可以提供的功能就越多。这吸引了客户,越来越多的人购买了 iPhone。不断增长的用户群反过来又吸引了更多的开发人员,因此引发了积极的反馈循环。

平台正在推动增长并改变世界。云是下一个推动创新的最大因素。交易可以在云上更快地进行,通过云处理支付将很快成为现实。支付卡行业很复杂——交易成本很高,应用程序开发人员必须处理各种机构的不同规则和格式。这是创新的理想条件。 API 可以将所有这些支付平台集成在一起。

隐形引擎继续改变支付卡行业。很难预测他们将继续推动变革多长时间和多深,因为该行业在创新方面相当保守。但是避免改变而让竞争获得优势是危险的。

创新将不可避免地继续扰乱支付行业。一些公司会名列前茅;其他公司将输掉比赛。在任何一种情况下,企业家、开发商和消费者最有可能受益匪浅。